Airbus prepara satélites meteorológicos MetOp-C para su lanzamiento

La empresa Airbus está preparando la segunda generación de satélites meteorológicos MetOp-SG, cuyas mediciones mejorarán las predicciones meteorológicas y la investigación del clima, con la puesta en órbita polar de tres satélites de este tipo.

El último satélite construido por Airbus, de la primera generación del Sistema Polar de EUMETSAT, el MetOp-C, consta de tres satélites en órbita y su lanzamiento está previsto para septiembre de 2018 a bordo de un cohete Soyuz, desde el Centro Espacial Europeo de Kourou, en la Guayana Francesa.

Inicialmente, se había planificado que cada satélite sustituyera a su predecesor (MetOp-A, lanzado en 2006), pero el buen rendimiento de los dos primeros satélites MetOp ha permitido que ambos funcionen simultáneamente, lo que aporta a la comunidad meteorológica un mayor número de datos. El próximo lanzamiento de MetOp-C, mejorará todavía aún más la calidad de las observaciones y el aporte de datos para la predicción meteorológica.

Airbus D&S desarrolló los satélites MetOp para la Agencia Espacial Europea (ESA) y EUMETSAT, el organismo europeo para la explotación de satélites meteorológicos que forman parte de una colaboración entre Europa y EE.UU. Cada uno de los satélites incorpora 12 instrumentos (10 en el caso de MetOp-C), otorgando una gran versatilidad.

Airbus ha construido dos de los instrumentos: el Sensor de Humedad por Microondas (MHS – Microwave Humidity Sounder) y el Escaterómetro Avanzado (ASCAT – Advanced Scatterometer). El MHS, cuantifica el vapor de agua próximo a la superficie de la Tierra. En tanto que el ASCAT, es un radar activo que mide la velocidad y dirección del viento sobre mar abierto; suministra datos de cobertura de hielo y nieve, así como también la humedad de la superficie. ASCAT escaneará dos corredores de 500 kilómetros de ancho, por lo que ofrecerá una cobertura global en menos de 24 horas.

MetOp, además de medir vientos de superficie marina, observa la distribución del hielo en el mar, supervisa la capa de ozono de la estratosfera y también retransmite los valores meteorológicos recogidos por barcos, boyas y estaciones de investigación. Asimismo, MetOp-A y –B, poseen de un receptor para transmitir las señales enviadas por personas en situación de peligro.

De esta manera, Airbus desarrollando el satélite MetOp-SG (segunda generación), dará continuidad y mejorará los datos meteorológicos con una resolución espectral y espacial más elevada, en comparación con los datos que suministra actualmente la primera generación. Se emplearán más de 10 instrumentos para llevar a cabo una serie de observaciones cubriendo las bandas de frecuencia visible, ultravioleta, infrarroja y de microondas.

A partir de 2021, MetOp-SG, permitirá incrementar aún más la precisión de las predicciones meteorológicas, utilizando tecnologías europeas de vanguardia y realizando aportes socioeconómicos a los ciudadanos europeos por varios miles de millones de euros.

Fuente y Foto: Airbus